IEA-Studie: Wie Corona die Zukunft der Energie beeinflusst

Wie Corona die Zukunft der Energie beeinflusst
Es war ein turbulentes Jahr für das globale Energiesystem (Abb. © lassedesignen/stock.adobe.com)

Die Internationale Energie Agentur (IEA) hat ihre Studie „World Energy Outlook 2020“ veröffentlicht. Nach Einschätzung der IEA zeigt die Studie, wie die Reaktion auf die Coronakrise die Zukunft der Energie neu gestalten kann.

Zusammenfassung der Studie

In einer Pressemitteilung, mit der die IEA die Veröffentlichung der umfangreichen Studie bekanntgibt, heißt es:
„Es war ein turbulentes Jahr für das globale Energiesystem. Die Covid-19-Krise hat mehr Störungen verursacht als jedes andere Ereignis in der jüngeren Geschichte und Narben hinterlassen, die noch Jahre andauern werden. Doch ob diese Umwälzungen letztlich die Bemühungen um eine Beschleunigung des Übergangs zu sauberen Energien und die Erreichung der internationalen Energie- und Klimaziele unterstützen oder behindern, wird davon abhängen, wie die Regierungen auf die heutigen Herausforderungen reagieren.“

Der World Energy Outlook (WEO) 2020 (Link), die Leitpublikation der Internationalen Energieagentur, konzentriert sich auf die Schlüsselperiode der nächsten zehn Jahre und untersucht verschiedene Wege aus der Krise. Der neue Bericht enthält die jüngste Analyse der IEA zu den Auswirkungen der Pandemie: Die weltweite Energienachfrage soll bis 2020 um 5 % sinken, die energiebedingten CO2-Emissionen um 7 % und die Energieinvestitionen um 18 %. Der WEO vergleicht vier verschiedene Szenarien, die zeigen, wie sich der Energiesektor entwickeln könnte – laut IEA sei dies „in diesen unsicheren Zeiten wertvoller denn je“.

Im „Stated Policies“-Szenario, das die heute angekündigten politischen Absichten und Ziele widerspiegelt, kehrt die weltweite Energienachfrage Anfang 2023 wieder auf das Vorkrisenniveau zurück. Im Falle einer länger andauernden Pandemie und eines tieferen Einbruchs geschieht dies jedoch erst 2025, wie im Szenario „Verzögerter Aufschwung“ gezeigt wird. Ein langsameres Nachfragewachstum senkt die Aussichten für die Öl- und Gaspreise im Vergleich zu den Trends vor der Krise. Ein starker Rückgang der Investitionen erhöht jedoch das Risiko künftiger Marktvolatilität.

Regenerative Energien spielen in allen Szenarien eine Hauptrolle, wobei die Solarenergie im Mittelpunkt steht. Unterstützende politische Maßnahmen und ausgereifte Technologien ermöglichen „einen sehr günstigen Zugang zu Kapital auf den führenden Märkten“, so die IEA. Photovoltaik ist heute in den meisten Ländern durchweg billiger als neue kohle- oder gasbefeuerte Kraftwerke, und Solarprojekte bieten heute eine der niedrigsten Stromgestehungskosten, die es je gab. Im Szenario der staatlichen Politik decken die regenerativen Energien 80 % des weltweiten Wachstums der Elektrizitätsnachfrage im nächsten Jahrzehnt. Wasserkraft ist nach wie vor die größte regenerative Energiequelle, aber die Solarenergie ist die Hauptwachstumsquelle, gefolgt von der Onshore- und Offshore-Windenergie.

„Ich sehe die Solarenergie zum neuen König der weltweiten Strommärkte werden. Ausgehend von den heutigen politischen Rahmenbedingungen ist sie auf dem besten Weg, nach 2022 jedes Jahr neue Rekorde für den Einsatz aufzustellen“, sagte Dr. Fatih Birol, Geschäftsführer der IEA. „Wenn Regierungen und Investoren ihre Bemühungen um saubere Energien im Einklang mit unserem Szenario der nachhaltigen Entwicklung verstärken, wäre das Wachstum sowohl der Sonnen- als auch der Windenergie noch spektakulärer – und enorm ermutigend für die Bewältigung der weltweiten Klimaherausforderung“.

Der WEO 2020 zeigt, dass ein starkes Wachstum der regenerativen Energien mit Investitionen in die Stromnetze einher gehen muss. Ohne ausreichende Investitionen werden sich die Netze als schwaches Glied in der Transformation des Stromsektors erweisen, mit Auswirkungen auf die Zuverlässigkeit und Sicherheit der Stromversorgung.

Fossile Brennstoffe stehen vor unterschiedlichen Herausforderungen. Die Nachfrage nach Kohle kehrt im Szenario der staatlichen Politiken nicht auf das Vorkrisenniveau zurück, da ihr Anteil am Energiemix 2040 zum ersten Mal seit der industriellen Revolution unter 20 % fällt. Die Nachfrage nach Erdgas steigt jedoch erheblich, vor allem in Asien, während Erdöl weiterhin den großen wirtschaftlichen Unsicherheiten infolge der Pandemie ausgesetzt ist.

„Die Ära des globalen Wachstums der Ölnachfrage wird im nächsten Jahrzehnt zu Ende gehen“, sagte Dr. Birol. „Aber ohne eine große Änderung der Regierungspolitik gibt es keine Anzeichen für einen raschen Rückgang. Ausgehend von den heutigen politischen Rahmenbedingungen würde ein globaler wirtschaftlicher Aufschwung die Ölnachfrage bald wieder auf das Vorkrisenniveau zurückbringen“, so Dr. Birol.

Die schlimmsten Auswirkungen der Krise sind unter den Schwächsten zu spüren. Die Pandemie hat den mehrjährigen Rückgang der Zahl der Menschen in Subsahara-Afrika, die keinen Zugang zu Elektrizität haben, umgekehrt. Und ein Anstieg des Armutsniveaus hat möglicherweise dazu geführt, dass grundlegende Elektrizitätsdienste für mehr als 100 Millionen Menschen weltweit, die einen Stromanschluss hatten, unerschwinglich geworden sind.

Die globalen Emissionen werden sich langsamer erholen als nach der Finanzkrise von 2008/2009, aber von einer nachhaltigen Erholung ist die Welt noch weit entfernt. Ein Schrittwechsel bei den Investitionen in saubere Energie bietet eine Möglichkeit, das Wirtschaftswachstum anzukurbeln, Arbeitsplätze zu schaffen und Emissionen zu reduzieren. Dieser Ansatz ist in den bisher vorgeschlagenen Plänen noch nicht prominent vertreten, mit Ausnahme zum Beispiel der EU, Großbritannien, Kanada, Korea und Neuseeland.

Im Szenario der nachhaltigen Entwicklung, das zeigt, wie die Welt auf den Weg gebracht werden kann, um die Ziele der nachhaltigen Energie vollständig zu erreichen, bringt die vollständige Umsetzung des IEA-Plans zur nachhaltigen Erholung die globale Energiewirtschaft auf einen anderen Weg nach der Krise. Neben einem raschen Wachstum der Solar- und Windenergie sowie der Energieeffizienztechnologien würden in den nächsten zehn Jahren die Abscheidung, Nutzung und Speicherung von Wasserstoff und Kohlenstoff in großem Umfang ausgebaut und der Kernenergie neue Impulse verliehen.

„Trotz eines rekordverdächtigen Rückgangs der weltweiten Emissionen in diesem Jahr ist die Welt weit davon entfernt, genug zu tun, um sie entscheidend zu verringern. Der wirtschaftliche Abschwung hat die Emissionen vorübergehend unterdrückt, aber ein niedriges Wirtschaftswachstum ist keine Strategie für niedrige Emissionen – es ist eine Strategie, die nur dazu dienen würde, die am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen der Welt weiter zu verarmen“, sagte Dr. Birol. „Nur schnellere strukturelle Veränderungen in der Art und Weise, wie wir Energie produzieren und verbrauchen, können den Emissionstrend endgültig brechen. Regierungen haben die Fähigkeit und die Verantwortung, entschiedene Maßnahmen zu ergreifen, um den Übergang zu sauberer Energie zu beschleunigen und die Welt auf den Weg zur Erreichung unserer Klimaziele, einschließlich Netto-Null-Emissionen, zu bringen“, sagte Dr. Birol.

Ein bedeutender Teil dieser Bemühungen müsste sich auf die Reduzierung der Emissionen aus der bestehenden Energieinfrastruktur – wie Kohlekraftwerke, Stahlwerke und Zementfabriken – konzentrieren, so die IEA. Andernfalls werden die internationalen Klimaziele außer Reichweite geraten, unabhängig von Maßnahmen in anderen Bereichen. Detaillierte neue Analysen im WEO 2020 zeigen, dass die heutige Energieinfrastruktur, wenn sie weiterhin so funktioniert wie bisher, bereits einen Temperaturanstieg von 1,65 °C eindämmen würde.

Trotz solch großer Herausforderungen rückt die Vision einer Netto-Null-Emissions-Welt zunehmend in den Blickpunkt. Der ehrgeizige Weg, der im Szenario der nachhaltigen Entwicklung abgesteckt wird, hängt davon ab, dass Länder und Unternehmen ihre angekündigten Netto-Null-Emissionsziele rechtzeitig und vollständig erreichen, sodass die gesamte Welt bis 2070 zu einem Netto-Nullpunkt gebracht wird.

Diesen Punkt zwei Jahrzehnte früher zu erreichen, wie im neuen Fall der Netto-Null-Emissionen bis 2050, würde eine Reihe zusätzlicher Maßnahmen in den nächsten zehn Jahren erfordern. Um die Emissionen bis 2030 um 40 % zu senken, ist es beispielsweise erforderlich, dass 2030 fast 75 % der weltweiten Stromerzeugung aus emissionsarmen Quellen stammen, gegenüber weniger als 40 % im Jahr 2019 – und dass 2030 mehr als 50 % der weltweit verkauften Pkw elektrisch betrieben werden, gegenüber 2,5 % im Jahr 2019. Elektrifizierung, Innovation, Verhaltensänderungen und massive Effizienzsteigerungen würden eine Rolle spielen.
„Inmitten der durch die Pandemie verursachten tiefgreifenden Störungen und Unsicherheiten ist eine Welle gut durchdachter energiepolitischer Maßnahmen erforderlich, um die Welt auf den Weg zu einem widerstandsfähigen Energiesystem zu bringen, das die Klimaziele erreichen kann“, so die IEA.

Die vier Szenarien des World Energy Outlook in der Übersicht:

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